"Environmental and moral crime." Urbanist criticized the project of the vertical city The LINE in Saudi Arabia

/ Architecture /

American writer and urbanist Adam Greenfield considers everyone involved in the implementation of the large-scale project Neom - the 170-kilometer vertical city The Line in Saudi Arabia - to be complicit in an "environmental and moral crime."

He expressed and argued his opinion in a column for the professional publication Dezeen.

Він порівнює концепцію проєкта з розробкою атомної бомби. Грінфілд згадує слухання в квітні 1954 року, коли фізик Дж. Роберт Оппенгеймер, який вважається «батьком атомної бомби», постав перед комісією Комісії з атомної енергії США та був допитаний про інтелектуальну привабливість роботи над атомною зброєю для інженера. «Коли ви бачите щось технічно красиве, ви йдете вперед і робите це», – цитує Грінфілд Оппенгеймера.

It is these words of Oppenheimer that come to mind when an urbanist reflects on architects, designers, management consultants and futurists who are now working on the planned Saudi mega-project Neom, for which the foundations in the Arab desert were recently laid.

Life in THE LINE. How the world's first vertical eco-city will function

However, he is rather skeptical of the fact that future 150-story buildings, which should accommodate approximately 9 million citizens, will be located at a distance less than the width of avenues in New York. 

«Місто — це яма розбрату, що до краю набита різношерстими виборцями, яких якимось чином потрібно пристосувати одночасно»

Nevertheless, for the dream of living in an innovative city, according to Greenfield, you will have to pay double the price. First, Neom is planned at a time when the average temperature in the Arabian desert already exceeds 20 degrees Celsius within six months and is projected to rise sharply by the end of the century.

Такі умови роблять пустелю буквально безлюдною у випадку браку масових енергоємних операцій з охолодження. Останнє авторитетне дослідження передбачає «значні ризики для виживання людини на [Аравійському] півострові, якщо не буде вжито суворих заходів щодо пом’якшення наслідків зміни клімату».

Mirror facades THE LINE. Visualization: NEOM

The second aspect, Greenfield said, is even more serious. This is due to the fate of representatives of the Huwaitata tribe, forcibly displaced from Tabuk province, to make room for the project. In April 2020, Saudi security forces reportedly shot and killed Abdul Rahim al-Huwaiti at his home after he posted a video protesting the clearing of settlements inconvenient to the government's plans.

«Якщо ви отримуєте гроші за роботу над будь-яким аспектом проекту Неом, ви повинні знати, що є співучасником»

Visualization: NEOM

«Я звертаюся з цими словами спеціально до тих, хто зараз працює над Neom у Morphosis, Zaha Hadid Architects та інших студіях, а також до архітектурної професії та суміжних галузей у більш широкому значенні. Я не можу сказати вам, що ви повинні чи не повинні робити. Однак ми знаємо, що відбулося з проєктом Оппенгеймера. І ми знаємо, що сталося. Йому залишалося тільки дивитись на свою роботу і урочисто міркувати: “Тепер я став Смертю, руйнівником світів”.

Це правда, що Неом не є атомним знищенням або чимось віддалено схожим на нього. Але задум вже приніс смерть, і, прокладаючи лінію через живу, дихаючу спільноту, всі, хто причетний до її задуму та будівництва, вже є руйнівниками світів», – підсумував письменник.

 

 

See also

"A new wonder of the world." The concept of a vertical city without auth THE LINE in Saudi Arabia

One of the most popular promenades in the Emirates will be equipped with giant winding public spaces

In China, excavated a giant city of a previously unknown civilization